Perché le zebre hanno le strisce? La risposta arriva dalla scienza


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Nel corso degli anni in molti si sono chiesti per quale ragione le zebre presentano un manto così particolare, caratterizzato da strisce bianche e nere (o nere e bianche?). Da un punto di vista scientifico, sembrerebbe che, ogni animale, presenta una sorta di cappotto di pelliccia destinato a uno scopo specifico, soprattutto per tutte quelle creature che vivono allo stato selvaggio.

In questo contesto, le zebre avrebbero le strisce per poter impedire alle mosche di avvicinarsi e di succhiare il loro sangue. A causa delle striature bianche e nere, gli insetti risulterebbero confusi e abbagliati, non riuscendo ad “atterrare” sull’animale che desideravano colpire.

Per dimostrare e confermare questa teoria, gli scienziati hanno deciso di creare dei veri e propri indumenti striati da far indossare ai cavalli. Il tutto è stato prontamente filmato, dimostrando la notevole riduzione di attacco da parte di mosche anche nei confronti di cavalli “agghindati”.

Tim Caro si è occupato dello studio e della pubblicazione del rapporto in merito a questa scoperta, pubblicato poi sulla rivista Plos One, dichiarando che, sul manto delle zebre, le mosche rimbalzano e non riescono a rallentare il proprio volo, come invece avviene nei confronti di altri animali.

Insieme a Caro, anche Martin How, biologo presso l’Università di Bristol, si è occupato della ricerca, sostenendo che gli occhi di questi insetti presentano una bassa risoluzione e risulterebbero acciecati dalle strisce bianche e nere delle zebre, fallendo miseramente l’atterraggio come dei piloti abbagliati dal sole. Potremmo quindi definire il manto zebrato come una sorta di zanzariera per animali.


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